Reseña – Spot Gen 4

lunes 17 enero, 2022

From issue: Cross Country en Español 65 – Febrero-marzo 2022

¿Será que la última generación de este rastreador clásico da en el blanco? Marcus King salió a averiguarlo

 

El Spot Gen 4 es una evolución del rastreador satelital Spot original y no un dispositivo nuevo. Sigue teniendo las mismas funciones del original, con rastreo y mensajes predeterminados en una unidad compacta. 

El refrescamiento hace que el estilo se alinee al del Spot X Messenger. A diferencia de los modelos anteriores, su color negro es más sobrio con una franja naranja que evoca los modelos precedentes. 

 

Baterías

La encarnación más reciente es más pequeña y cuadrada que las anteriores y pesa 142g incluyendo pilas. Sí, pilas y no una batería ya que, al igual que los primeros modelos, sigue usando pilas AAA. Para cambiarlas, hay que abrir cuatro tornillos, por lo que no son muy fáciles de cambiar. 

Según Spot, puedes enviar 1250 mensajes con un juego de pilas, pero recuerda que cada punto de rastreo (cada 2,5 o 60 minutos) es un mensaje, por lo que pueden gastarse bastante rápido. Sí, se siente inusual no tener una batería recargable hoy en día, pero el lado positivo es que las de repuesto son baratas y ligeras.

Dentro del compartimiento de las pilas hay un puerto micro USB para actualizar la configuración y el firmware. La razón de los tornillos fastidiosos es que cuando la unidad está sellada adecuadamente es clase IP68 y puede sumergirse bajo agua hasta 1,5m durante 30 minutos. En general, se siente robusto y debería resistir el uso diario.

 

Botones y mensajes

Además del botón de encendido, tiene cinco botones adicionales. Cuatro son para enviar mensajes. Son botones para reportarse, mensaje personalizado y de ayuda que pueden usarse para enviar mensajes predeterminados a contactos específicos. Es fácil configurarlos en la página de Spot. 

Durante las pruebas, los mensajes llegaron rápido y de forma confiable. El plan básico ahora incluye mensajes ilimitados (por e-mail y SMS) y las luces LED se encienden al enviarse.

El último mensaje es para rastreo. Se usa para encender y apagar el rastreo y cuando está en uso se enciende una luz LED.  El plan básico permite rastrear tu posición de forma ilimitada y envía mensajes cada cinco, diez, 30 o 60 minutos. Un plan adicional de rastreo extremo permite actualizar la posición cada 2 minutos y medio. La frecuencia de rastreo solo puede configurarse mediante una computadora. 

 

Prueba

La primera prueba que hice fue con la unidad colgada del retrovisor mientras regresaba de Saint Hilaire. No esperaba buenos resultados porque Spot recomienda colocarla acostada con el logo apuntando al cielo. 

Sin embargo, los resultados fueron mejores de lo esperado. Con el rastreo a cada diez minutos, esperaba tener 31 puntos durante el viaje de cinco horas y 20 minutos. El sistema registró 28 puntos y solo se perdieron tres, cerca de 10%. 

Pareciera ser mejor que el rastreo del Spot X que probamos antes. Le pregunté a Spot al respecto y dijeron que la electrónica de los dispositivos es parecida, pero las antenas del Gen 4 están instaladas a 45 grados, lo que la hace más tolerante al posicionamiento.

También lo probé en vuelo. El principal problema fue encontrar dónde instalarlo para que apuntara al cielo. Spot recomienda no colocarlo cerca de otros GPS, así que decidí colocarlo en una hombrera, aunque no apuntara perfectamente hacia el cielo. 

Cambié el rastreo al intervalo más corto de dos minutos y medio y volé unas tres horas y media, por lo que debería haber generado 86 puntos de rastreo. De hecho, solo registró 49 puntos, es decir, se perdió un 43%. La unidad intenta enviar cada punto varias veces, pero supongo que por estar en una posición nada ideal y por estar enviando mensajes con más frecuencia, la unidad no pudo enviar más antes de que se acabaran los dos minutos y medio.

 

Costo y cobertura

En cuanto a costos, el plan básico ahora incluye mensajes ilimitados y rastreo a intervalos de hasta cinco minutos por €11,95 mensuales con un contrato de 12 meses. Es comparable con el plan Base del inReach de Garmin de €14,99 mensuales que cobra por cada punto de rastreo; tendrás que gastar €29.99 mensuales para tener rastreo ilimitado. Es más costoso, pero recuerda que los inReach tienen mensajería de dos vías, algo que no tiene precio.

El rastreo extremo  (Extreme Tracking) de dos minutos y medio cuesta €4,95 adicionales al mes. También tienen opciones flexibles que cuestan más pero permiten desconectar el dispositivo para ahorrar dinero si no vuelas unos meses.

La cobertura del Spot no se ha actualizado enormemente en los últimos años: todavía no tiene cobertura en África Central y en el sur de India, pero la mayoría de las zonas de vuelo ya tienen cobertura, aunque no es tan extensa como la red de inReach.

 

Veredicto

El Spot Gen 4 es una evolución sin nuevas funciones. Básicamente, es una unidad que la enciendes y te olvidas de ella. Durante las pruebas, sí parecía ser más confiable que las unidades anteriores, incluyendo el Spot X. 

Sin embargo, se perdieron bastantes puntos con la opción de rastreo extremo y me pregunto si vale la pena el costo adicional. Quizás sea mejor usar el plan básico con rastreo cada cinco minutos como respaldo del rastreo con datos celulares que usan muchos pilotos. 

Si vas a una expedición a un lugar remoto, el inReach sigue siendo la mejor solución, pero pagarás casi el triple mensual por rastreo ilimitado, con rastreo a la mitad de la frecuencia. En cambio, Spot ofrece precios atractivos y siempre y cuando lo instales apuntando al cielo, funciona bien. 

 

ESPECIFICACIONES DEL FABRICANTE

Lo que dice Spot: “Un método de comunicación crítico y que puede salvarte la vida cuando viajas fuera de los límites de la señal celular confiable”

Uso: Rastreo en vivo y mensajería fija sencilla fuera de la cobertura celular

Dimensiones (mm): 88,3 x 67,6 x 23,6

Peso: 142g incluyendo pilas de litio

Resistencia al polvo y agua: IP68

Frecuencia de rastreo: cada 60, 30, 10 o 5 min. con el plan básico; cada 2,5 con la opción Extreme Tracking

Pilas: 4 AAA 

Duración: 1250 mensajes con pilas de litio

Precio: €145

Precios suscripción: La básica cuesta €11,96 mensuales; el Extreme Tracking cuesta €4,95 mensuales; €19,95 de activación para todos los dispositivos nuevos. Total: €165-€225 anuales.

Findmespot.com

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